Roteiros | Joalharia na Arte Devocional

As coleções de joalharia e ourivesaria da vasta Arquidiocese de Évora, que teve como seu primeiro arcebispo o Cardeal D. Henrique, são ricas em exemplos de grande valor gemológico não só do ponto de vista patrimonial, como também, e sobretudo, do ponto de vista do seu contributo para um melhor conhecimento da história da utilização das pedrarias, em especial nos séculos XVIII e XIX, períodos que estão particularmente bem representados nos referidos acervos. O critério de escolha destas peças no roteiro foi, portanto, fundamentalmente o gemológico, sem esquecer, no entanto, os seus atributos estéticos e histórico-artísticos cujo relevo foi também determinante nesta seleção. Não se deve esquecer que a existência destas peças em metais nobres com pedrarias preciosas nas coleções da Igreja teve na sua origem atos de fé, sendo testemunhos de graças e favores, de confirmação de fé e de esperança na intervenção divina. Esta origem é aqui salientada pois permitiu a instituição a quem foram confiadas pelo povo devoto que estas jóias se mantivessem intactas, podendo ser, desta forma, utilizadas com segurança para os pretendidos fins de investigação científica, constituindo os resultados do estudo gemológico que esteve na base desta seleção válidos subsídios para a história da joalharia portuguesa. Assim, o tipo de pedras utilizadas e suas proveniências geográficas prováveis, os seus estilos de lapidação, os seus substitutos, as técnicas para o seu melhoramento, as designações antigas, entre outras informações estão aqui preservadas quase no seu estado original, o que é notável do ponto de vista da investigação.

As 15 peças ora selecionadas pretendem, assim, cobrir alguns dos aspetos gemológicos de maior interesse e valor, designadamente no que diz respeito à utilização dos diamantes e de algumas pedras de cor, designadamente os rubis e as esmeraldas, mas principalmente as pedrarias que, a partir do séc. XVIII, começaram a vir do Brasil em grandes quantidades, tais como, por exemplo, o topázio, o crisoberilo, o quartzo (ametista, citrino e cristal-de-rocha) e o berilo (goshenite).