Roteiros | Relicários

Entendem-se por relíquias, em contexto religioso, os objetos que estão diretamente relacionados com os santos ou porque são fragmentos do seu próprio corpo, ou lhes pertenceram ou neles tocaram e, por isso mesmo, são motivo de veneração. São, pois, algo de visível, de palpável, que alimenta a devoção dos fiéis, que aí buscam também um efeito taumatúrgico.

Se a importância e veneração dadas às relíquias depende do grau de pertença e proximidade com o santo, sem dúvida que muito maior relevo terão se estiverem relacionadas com o próprio Cristo. É o caso do Santo Lenho, fragmento do madeiro da Cruz – a relíquia por excelência – que, segundo a lenda, terá sido encontrado no século IV, no monte Calvário, por Santa Helena, mãe do Imperador Constantino.

O culto das relíquias é atestado desde os primeiros tempos do cristianismo, primeiro em relação com o corpo dos mártires, tendo vindo a alargar-se no decorrer dos séculos aos outros santos, sobretudo com o incremento da veneração e a multiplicação dos relicários, atingindo o auge no final da Idade Média. Simultaneamente foram aparecendo inúmeras falsificações e o consequente comércio ilícito, motivos que levaram o Concílio de Trento, em 1563, a uma tomada de posição, não só justificando o culto das relíquias como forma de venerar aqueles que viveram em Cristo, mas sobretudo, a fim de evitar abusos, exigindo o exame e a aprovação do bispo para a creditação de novas relíquias.

Com a expansão e desenvolvimento do culto, junto de conventos e catedrais, constituíram-se grandes coleções de relíquias (lipsanotecas), expostas geralmente em sacristias ou coros conventuais (em Évora, os conventos do Salvador e dos Remédios) ou em capelas próprias (Catedral eborense e Igreja do Espírito Santo).

Com a necessidade de guardar e expor as relíquias à veneração dos fiéis, criaram-se os relicários que assumem tipologias muito variadas consoante a dignificação a dar às relíquias, a vontade e capacidade económica dos ofertantes e a especificidade dos materiais. É frequente que os materiais escolhidos sejam nobres e dispendiosos, tais como ouro, prata e pedras preciosas, aliados a um trabalho oficinal e artístico de excelência.

Os relicários selecionados são um exemplo da riqueza e variedade de tipologias e algumas das peças mais significativas do precioso acervo da Arquidiocese de Évora.